LE BLOG A FERNAND

24 octobre 2017

 

 

 

 

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Bienvenue sur le blog à Fernand. Sur cette page créée en 2007 on trouve de la bonne humeur, de la camaraderie et mon actualité sur et quelques fois à côté du vélo.

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                    dernière mise à jour : 24 octobre 2017

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23 octobre 2017

Sortie en groupe du pont de l'Europe

 

La sortie en groupe du pont de l'Europe va reprendre du service début novembre. C'est une alternative à la sortie du Cheval Rouge pour ceux qui ont envie de profiter des mois d'hiver pour rouler à l'ancienne.

Tu veux rouler tranquille en novembre et décembre ?
Tu veux avoir la possibilité de rouler 2 par 2 et de discuter ?
Tu veux changer d'itinéraire chaque semaine ?
Tu veux t'arrêter pisser et que tout le monde t'attende ?

Si tout ça rentre dans tes cordes :

Premier rendez vous le 5 novembre sur le parking nord du pont (rive droite à côté de l'arrêt de tram) pour un départ à 9 heures.

Règles à respecter : on roule 2 par 2 à allure modérée et en toute intelligence

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11 octobre 2017

Sortie en Flandres (8 octobre)

 

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Je tire une petite fierté d'arriver au fil des années à attirer mes potes sur les parcours que j'apprécie. Bon, pour minimiser la chose, je sais à qui je m'adresse et je n'ai pas trop à les pousser.

Voilà un nouveau fiché F comme Flandrien qui vient de tomber dans la marmite en la personne d'Hervé. Beaucoup l'ont aperçu cette année au groupe et je crains pour eux qu'ils le voient de plus en plus !

A l'identique de ce que j'avais fait en mai 2016 avec Abel et Robert, nous avons arpenté les plus célèbres monts et secteurs pavés du Ronde. La météo a été avec nous avec un temps plutôt dégagé malgré un départ sur des routes humides.

Les pavés des Flandres étant plus carrossables que ceux de Roubaix, le fait qu'ils soient mouillés n'a pas été trop handicapant. Pour le baptême du feu de mon stagiaire du jour, j'avais prévu un périple nous faisant partir de Renaix mais nous avons dû écourter la partie initiale en raison du Grand Prix Mario Declercq, le cyclo cross disputé à Renaix. Bien dommage de n'avoir pas pû concilier les deux mais avec le monde qu'attire la discipline en Flandres c'était injouable.

Pour entrer dans le vif du sujet nous avons choisi le plus dûr mais aussi ma partie préférée avec l'enchainement Oude Kwaremont / Paterberg / Koppenberg. Nous avons vraiment fait ça tranquille à double titre, le premier parce qu'Hervé découvrait à la fois les lieux mais aussi les pavés et le second parce que ma condition est plutôt décroissante. Au final ça m'arrangeait de jouer au guide.

Le Kwaremont pour commencer avec une montée relativement douce avant d'arriver sur les pavés et un max à 14% au passage du village puis le prolongement toujours en pavés, là ou Peter Sagan est tombé cette année sur le Ronde pour ceux qui s'en souviennent. Puis comme sur les courses flamandes du printemps nous avons enchainé avec le Paterberg, un des monts développant le plus fort pourcentage. Le pavé est sec, un semblant de soleil se montre, le top !

 

 

Vient ensuite l'épouvantail Koppenberg. Cette année encore au moment du Ronde pour les cyclos, je n'ai pas pû le gravir en vélo à cause de l'énorme affluence. Donc autant dire que là avec personne dessus il fallait s'attendre à ce que ce soit royal. Comme au Paterberg, j'ai laissé Hervé l'aborder devant. 34 x 25 pour tous les deux dès le pied en prévision des 20% situés sous la partie boisée. Partie boisée qui était humide et pour laquelle j'étais un peu trop avancé sur ma selle....glissade de la roue arrière tel le débutant et obligé de mettre pied à terre ! La connerie de base. Heureusement pour moi nous allions l'avoir une seconde fois au menu...

Du côté d'Hervé pas de problème malgré ses 65 kilos. Je ne suis pas sûr mais je crois qu'il s'éclate grâve. En fait si j'en suis convaincu.

Nous allons ensuite gravir l'Eikenberg, moins dûr puis rejoindre Oudenaarde ou nous escaladons le Wolvenberg et ses 17% puis le secteur pavé de Ruiterstraat que j'apprécie beaucoup. Il est humide mais ça passe plutôt bien même si mon arpète pourtant plus kamikaze que moi en général commence son apprivoisement.

Nous allons ensuite chercher le long secteur de Kergate vers Mater qui se termine en faux plat et qui m'a bien fait mal à la tronche avec la condition précaire qui est la mienne en ce moment.

Vient ensuite le Molenberg, encore une montée que j'apprécie beaucoup sur laquelle j'ai commencé à avoir de meilleures sensations.

 

 

Au sommet nous bifurquons pour aller chercher le magnifique seteur de Haaghoek, haut lieu lui aussi des Flandriennes que nous emprunterons un peu plus tard en sens inverse. Vient ensuite la trilogie de monts asphaltés Leberg / Berendries / Valkenberg sur laquelle Hervé va me faire comprendre que je préfère mille fois les monts pavés où j'arrive à me surpasser.

Nous repassons donc par Haaghoek dans l'autre sens, tout aussi sympa mais également tout aussi dur avec quasiment deux kilomètres se terminant en faux plat. J'adore !

 

 

On regagne Oudenaarde, point central de notre périple pour aller chercher notre seconde montée du Koppenberg. Cette fois je ne joue pas mon débutant et je me cale bien à l'arrière de ma selle et ça passe tranquille (si on peut dire ça lorsqu'on monte le Koppenberg).

 

 

Nous allons attaquer la dernière partie de notre sortie qui dure déjà depuis quatre heures sans que nous n'ayons rien vu passer. Via le secteur pavé de Mariaborrestraat qui mème au Steenbeekdries, nous gravissons le dernier mont du jour avec le Taaienberg. 18% pour bien nous finir les jambes !

 

 

Nous allons rentrer par le Koppenberg mais sans le monter, juste une petite halte au pied pour une séance photo souvenir. Une bien belle journée encore une fois mais qui m'a parue encore plus sympa en voyant la joie d'Hervé la veille, le jour J mais aussi tous les jours d'après ! On y reviendra je crois.

N'oubliez pas de sélectionner la HD pour les vidéos. Et pour ceux qui ont envie de se balader sur la chaine Youtube du blog, il y a tout plein de playlists plus anciennes avec d'autres trucs pris sur ces terrains de jeux.

 

Sur le parcours du Ronde avec Hervé - Fat Fernand's 113.8 km bike ride

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27 août 2017

Les 24 heures du Mans vélo

 

C'était un de mes souhaits non réalisé à ce jour faute d'être disponible et c'était sûrement aussi celui de mes potes. En tout cas l'expérience a été belle, enrichissante, un peu fatigante aussi mais au final mémorable.

Etant souffrant, notre Stef alias patte de lapin ayant dû renoncer au dernier moment, nous avons eu la chance de trouver un remplaçant en dernière minute en la personne de José qui est aussi mon coéquipier chez Infosport. Nous avons ainsi maintenu une belle équipe avec des confirmés comme Bruno et Jérôme et deux petits nouveaux, Monsieur Phal et Florestan.

Nous sommes partis sans ambition autre que de prendre du plaisir et c'est donc de manière totalement improvisée que nous avons vécu notre week end. Nous avons eu la chance par le biais de Mr Phal, licencié à l'UC Orléans, de pouvoir faire camping et stand communs avec eux, avec petite cerise sur le gâteau le fait de les voir se battre pour la victoire.

Notre week end a commencé vendredi soir avec l'installation de notre maigre logistique au camping puis le retrait des dossards et puce électronique. Nous avons pû nous familiariser avec les alentours du circuit et immortaliser le moment. Une photo à notre image...

 

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Arrive le samedi et les choses sérieuses qui commencent à s'approcher. Nous avons longuement débattu sur les relais, durée, ordre...Nous étions partis sur des relais d'une heure mais après avoir pris des conseils à droite à gauche nous sommes tombés d'accord sur deux heures afin de limiter la perte de temps sur les changements de coéquipiers.

 

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Le départ se fait lancé type Le Mans, les coureurs d'un côté de la route et un coéquipier tenant le vélo de l'autre. Quinze heures, départ ! Nous avons choisi de faire partir Florestan en premier, c'est le plus jeune d'entre nous et vététiste avec le double avantage d'avoir un coeur prêt à entrer en action. Ce sont près de 500 cyclistes qui vont ainsi partir à l'assaut du circuit. Les équipes de quatre partent en première ligne puis celles de six puis huit et enfin les duos et solos. Un départ impressionnat qu'on peut voir en vidéo sur la page Facebook de Mr Phal (Philippe Maurin)

Même si l'impression visuelle du bord de piste ne le rend pas totalement, la vitesse est évidemment élevée. Flo bouclera ainsi un peu moins de deux heures à 43 de moyenne. La course ne s'est pas encore décantée à ce moment là. Il y a un gros peloton d'environ soixante dix unités mais la sélection s'est naturellement faite par l'arrière.

Les niveaux sont évidemment très disparates, des héros qui partent seuls, des femmes, des jeunes et beaucoup moins jeunes, des personnes avec un handicap physique le tout à des allures allant de la presque promenade au train très haut imprimé par d'ex professionnels, des coureurs actuels de première catégorie et même le pistard François Pervis.

Après Flo c'est Bruno qui se lance dans l'aventure. Il va bien maintenir le cap, la difficulté étant de prendre un bon groupe et donc de savoir parfois ralentir l'allure pour se faire rejoindre plutôt que de galérer seul. Nous modulons par la force des choses nos relais pour les abaisser autour d'une heure quarante cinq car l'allure reste haute. Bruno va ainsi garder le cap pour nous situer autour de la 45ème place.

Vient ensuite Jérôme qui fidèle à lui même va continuer de nous faire progresser dans le classement même si la gestion de nos relais à l'arrache nous fait quitter les bons groupes. L'intéressante observation de la manière dont les grosses équipent vivent la course nous montre que nous avons d'énormes progrès à faire de ce côté (je devrais dire "aurions" car au final la satisfaction l'a emporté de n'avoir rien géré plutôt que de s'être mis des contraintes).

Après la tombée de la nuit et le début du relais de Mr Phal nous sommes bien installés dans le top 40 du scratch. La contrainte des relais de deux heures était qu'un de nous ne pourrait pas rouler la nuit. En ayant raccourci ceux-ci nous y sommes arrivés. Chacun des trois premiers a tenu son rang et Mr Phal un peu moins habitué que nous tous à la compétition s'en est super bien sorti mais sans surprise. Il est en forme, combatif et ultra joueur (c'est un euphémisme) et il nous maintient sans problème à notre place et même mieux puisque nous sommes de plus en plus près de la trentième place.

Arrive mon heure. Je devais partir à 23 mais en ayant réduit la durée de nos relais c'est à vingt deux heures que je m'élance. Comme mes copains j'ai chauffé la machine sur home trainer avant de démarrer. J'en ai besoin, je suis diésel en temps normal et je n'ai pas préparé spécifiquement mon affaire. Manque de rythme, manque de puissance, forme déclinante avant de partir en vacances bref ma crainte était d'être le boulet de l'équipe.

Le passage de relais s'effectue à la vitesse maximale contrôlée de 20km/heure puis par le changement manuel de puce électronique.

 

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Deux mots sur le circuit : 4.1 kilomètres, on attaque directement dans le faux plat Dunlop qui s'il était insignifiant sur n'importe quelle sortie se transforme en bosse au fil des tours malgré ses 5% de pente maximale. La suite est descendante, avec de belles et larges courbes sur un enrobé parfait. Puis de courtes mais rapides lignes droites qui ramènent vers les tribunes.

J'ai la chance de prendre un gros groupe dès la sortie du paddock. Je retrouve Julien qui fait partie de la Team Orléanaise et qui vient tout juste lui aussi d'entrer en piste. Une fois basculé au sommet du Dunlop il faut tout de suite descendre les dents et garder les roues à plus de soixante à l'heure.

Les premiers tours se gèrent bien et la sensation de rouler en pleine nuit est super. Dans mes jeunes années j'étais un honnête coureur de critériums (non en fait j'adorais ça) et j'ai retrouvé ces sensations où à chaque virage tu es au sprint pour coller à la roue qui te précède. Le seul point noir est de rattraper du monde roulant nettement moins vite dans les courbes et je vais me faire quelques frayeurs avec des chicanes humaines au milieu de mon groupe.

Je vais parcourir 65 bornes à 40 de moyenne en une heure et quarante minutes ce qui sera finalement dans mes possibilités du moment.

 

24h du Mans relais 1 - au taquet tout le long - Fat Fernand's 65.6 km bike ride

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Par la suite le plus dur sera d'essayer d'aller trouver un peu de repos pendant que José prend son tour. Il va rouler bien au delà des deux heures mais perdre quelques places faute de communication de notre part, pas évidente au coeur de la nuit. Peu importe après tout. Nous allons occuper au mieux la 28ème place mais redescendre aussi jusqu'à la 37ème. Les écarts commencent à se faire et c'est la non gestion des relais qui nous fera reculer mais aussi finalement avancer car nous ne nous sommes jamais préoccupés des autres équipes.

Pendant ce temps là...je n'ai pas dormi ! Une nuit blanche que je n'avais plus faite depuis mille ans. Je me suis levé à trois heures trente pour aller prendre des nouvelles de mes potes et attendre sagement mon heure. L'ambiance est plus feutrée et c'est sympa. Nous sommes trois debout, le relayeur, celui qui va relayer et celui qui surveille celui qui roule. Des éclairs zèbrent le ciel au loin mais nous aurons la chance d'avoir la météo avec nous. Je n'ose pas imaginer de la pluie sur un tel circuit. Florestan nous sort encore un super relais dans le groupe des équipes se disputant la victoire.

Les heures avançant c'est Phal qui aura la chance de voir le soleil se lever lors de son relais. Je prends sa suite à huit heures, motivé malgré zéro sommeil. Une petite remise en jambes sur home trainer et c'est parti. Je pars cette fois seul au pied du Dunlop. Lors de mon premier relais j'ai effectué la montée sur mes premiers tours avec 53 x 21 mais je me suis aperçu au fil du temps que je ne peinais pas plus en tournant les jambes sur le petit plateau. Je vais donc opérer de la même manière et attendre deux tours avant d'avoir du monde pour me rejoindre. Sur le haut le coureur de l'UC Orléans me rejoint accompagné des trois autres gars jouant la gagne mais il vont trop fort pour que je puisse basculer avec eux.

Je me mets par la suite dans les roues de trois solides rouleurs qui vont rattraper pas mal de monde et former un groupe de dix / quinze mecs. Avec le recul j'ai fait une erreur de rester si haut dans le groupe. Même si ce n'est pas ma conception du vélo j'aurais dû rester sagement caché au lieu de relayer occasionnellement ces gars. Tant pis. Nous nous faisons par la suite rejoindre par la tête (oui oui, je me suis pris six minutes en une heure vingt !). Les quatre équipes de tête n'arrivant pas à se départager, elles roulent à un tempo modéré (plus de 40 de moyenne au tour malgré tout) qui va me faire regretter d'avoir fait signe à Phal que je rentrais au stand au tour suivant. J'aurais pû me faire plaisir un tour ou deux en plus.

 Je boucle mon relais à 38.6 de moyenne avec 53 bornes.

 

Relais 2 un peu plus dur après une nuit blanche - Fat Fernand's 53.1 km bike ride

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Notre petit monde va gentiment se retrouver au paddock pour aborder le dernier quart de l'épreuve. Nous tenons notre rang dans les 35 premiers avec un peu de marge sur nos poursuivants. Au fil de la matinée la chaleur va monter jusqu'à devenir lourde. Nous avons échaffaudé l'ordre de nos derniers relais et je sais que je ne roulerai plus. Sur le moment j'en étais content car la fatigue m'est vraiment tombée dessus en début d'après midi mais à l'heure ou j'écris ces lignes il me manque un petit quelque chose. Flo va rouler une heure encore une fois très fort puis Jérome va prendre sa suite.

Impressionnant mon pote. Parti seul il n'a comme d'habitude rien calculé. J'ai eu la chance de le voir évoluer dans la bosse et intégrer un bon groupe avec une impression visuelle de force qui me fait rêver.

Bruno déroule ensuite jusqu'à 13 heures 45, maintient le classement puis Mr Phal se lance à l'assaut du dernier relais. Nous nous sommes postés à l'arrivée où nous aurons la chance de voir les trois équipes en lice se disputer la victoire au sprint. Mention super aux petits jeunes de l'UCO qui prennent la troisième place. Nous avons vraiment pris plaisir à les voir évoluer, à discuter avec des gamins super gentils et avec un staff dévoué. Et en plus ils nous ont aidé tout au long du week end.

Phal conclut son tour sous la canicule et devant une grosse foule. Au retour aux stands nous avons eu la satisfaction de voir que nous terminons au final à la 32ème place du scratch et par ailleurs 21èmes de notre catégorie. Vu que nous ne savions pas dans quoi nous nous lancions on peut dire que c'est une expérience plutôt réussie.

Nous avons parcouru plus de 900 kilomètres et faisons partie des équipes ayant bouclé l'épreuve au delà de 42 km/heure.

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Je ne vais pas comme je le fais à chaque fois dire que c'était super....et puis si je vais le faire car c'était super ! Nous avons intégré des petits nouveaux qui sont parfaitement rentré dans le moule, on a géré (ou pas géré) notre truc sans pression et sans autre envie que de se faire plaisir et personnellement c'est ce que j'aime.

On reviendra ? Avec plaisir !

 

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26 juillet 2017

Des nouvelles

 

Un gros mois s'est écoulé depuis la Nord Charente Classic. Que s'est il passé entre temps ? Pas grand chose d'intéressant à raconter. L'envie de vélo n'a pas été très forte pour moi avec d'une part pas d'objectif immédiat que ce soit en terme de compétition ou de randonnée mais également une météo estivale que j'apprécie de moins en moins.

Sans vraiment couper j'ai donc espacé et raccourci mes sorties en vélo plutôt que d'insister et de me dégoûter. Heureusement les vacances approchent et je vais sans problème retrouver l'envie sur des routes et reliefs complètements différents de ce que je peux connaitre à longueur d'année.

Et puis très vite ce beau challenge dont je n'ai pas encore je crois beaucoup parlé avec pour la première fois pour moi mais aussi pour ceux qui vont m'accompagner les 24 heures du Mans vélo ! L'idée me trottait dans la tête depuis pas mal de temps mais la date ne me convenait pas, coïncidant justement avec les vacances d'août. Puis cette année l'épreuve a été décalée et tout est devenu possible.

C'est donc avec mes fidèles potes de randos Jérôme, Stef et Bruno mais aussi avec deux petits nouveaux, Mr Phal et Florestan que nous allons constituer une équipe - le Team Red Horse, les locaux comprendront - de néophytes partant complètement dans l'inconnu à tous niveaux que ce soit dans la logistique ou dans l'organisation de l'épreuve.

C'est donc sans autre prétention que de se faire plaisir que nous allons rouler sur le mythique circuit automobile mais nous sommes à la fois tous des compétiteurs.

Je vais donc mettre à profit mon séjour à Calpe pour remettre en route même si les parcours accidentés ne seront pas forcément ceux qui ressembleront à ce qui m'attendra les 26 et 27 août prochains.

Pour ceux qui veulent suivre mon activité estivale n'oubliez pas de consulter mes sorties sur Strava (compte Fat Fernand).

Et un message privé pour finir à destination de la personne qui consulte très régulièrement les archives du blog : je vous remercie de vous faire connaitre par un message privé en commentaire, ça me fera plaisir !

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18 juin 2017

[Rando] Nord Charente Classic (18 juin)

 

Tant attendu après plus de deux mois de sevrage, nous avons effectué notre retour sur une rando en partie asphaltée avec cette cinquième édition de la Nord Charente Classic (anciennement Chemins Ruffécois). Des gars confirmés sur ce genre de parcours, Aldo, Jérôme et moi, Eric qui connait déjà cette rando pour y avoir participé lors de sa dernière édition en 2015 puis un petit jeune qui reprend le vélo plutôt...assidument, Hervé. Le local David s'est également joint à nous, lui que j'ai rencontré ici même il y a une paire d'années et qui me suivait par l'intermédiaire de mon blog.

Encore une fois dommage que les engagés ne soient pas en rapport avec la qualité de l'organisation. Les paysages sont sympas, il y a du dénivelé (près de 900 mètres), un ravito et des boissons fraiches à l'arrivée. Et ces 25 secteurs en chemins plus ou moins carrossables.

Cette année et pour la première fois depuis que je participe le départ se fait groupé. Nous ne sommes qu'une grosse cinquantaine et le départ va se faire tranquillement sur quatorze kilomètres sans cesse en faux plats balayés en outre par de fortes rafales de vent.

L'allure va s'accélérer à l'approche du premier chemin sur lequel le peloton va exploser. Aldo et David vont rester aux avant postes tandis que les autres vont choisir de rester groupés pour attendre les moins entrainés. Nous allons néanmoins retrouver nos deux éclaireurs un peu plus loin, tous deux victimes de crevaison.

 

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Le parcours est toujours sensiblement remanié d'une édition à l'autre et cette fois-ci nous allons explorer des chemins que nous ne connaissions pas du tout, empruntés par la course pour les juniors organisée l'an passé et alternativement d'autres étant des classiques de cette rando.

 

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Nous allons sans cesse former puis déformer des groupes au fil de la matinée en raison de notre allure, de ceux que nous allons rattraper sur crevaison et ceux qui nous laisseront sur place lorsque nous nous attendrons.

 

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Au final cette fois encore une belle matinée mais pas que. Tout ce qui se trouve autour, avant et après avec nos petites famille nous fait attendre avec impatience ce qui viendra.

Quelques vidéos de nos passages sur les chemins :

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Et comme je suis désormais sur Strava, l'activité du jour. Au passage n'oubliez pas de me suivre si vous souhaitez en savoir un peu plus sur mes sorties, compte Fat Fernand.

 

Nord Charente Classic avec les copains et un gros vent - Fat Fernand's 116.0 km bike ride

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Pour les photos merci à mon garçon qui s'y est collé en ce jour de fête des papas.

 

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04 juin 2017

Deux anniversaires le même jour

 

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Le 5 juin 2017 marque une double date anniversaire. Une récente et une autre qui me vieillit beaucoup plus.

Le 5 juin 1987 soit trente ans derrière nous, j'ai levé les bras pour la première fois sur une ligne d'arrivée. Trente ans...

Après des débuts dans la catégorie minime en 1982, débuts assez folkloriques pour un gamin qui ne connaissait rien à tout ce qui tourne autour de la compétition, ne venant pas d'une famille ayant patiqué le cyclisme. J'aimais regarder le Tour de France à la télévision, les couleurs de tous ces maillots, les classements auxquels je commençais à m'intéresser. Puis les vacances d'été dans les Landes où je connaissais une famille du sud ouest dont les deux garçons plus ou moins de ma génération étaient eux à fond dedans. Les tours de vélo le matin avec mon char d'assaut de l'époque, trop grand et trop lourd mais qui m'a permis de voir que j'arrivais au mieux à les suivre.

Puis cette première licence à l'US Orléans, club routier aujourd'hui disparu pour mes premières années laborieuses. En minime et cadet, tu tombes sur des mecs qui dominent tant physiquement que tactiquement et moi je pêchais dans les deux catégories ! Je suis tombé sur des gars qui empilaient les victoires et les places d'honneur alors que sur mes deux premières années ma place était plutôt située entre 12 et etc...

En cadet deuxième année j'ai commencé à me placer. Hors du podium mais autour plus ou moins de la cinquième place. Je ne pense pas que j'aurais gagné pour autant, les gros moteurs de l'époque dont mon copain Balou ne laissant que des miettes aux petits mecs comme moi. En juillet j'ai chuté au championnat du Loiret et laissé ma clavicule sur un trottoir. Saison terminée.

Junior première année toujours à l'USO, courses avec les séniors, les fameuses "3 et 4", changement de distance (pour ceux qui font du vélo aujourd'hui, en troisième caté à l'époque les courses c'était minimum 90 bornes et jusqu'à 115 et parfois plus), nouveau  braquet après le 50 x 16 imposé aux cadets bref changement complet d'univers et de nouveau une bonne dose de baffes dans la tronche chaque week end. Abandons, places dans les profondeurs du classement puis à partir de l'été quelques placettes dans le top 12/15. Pour tout résumer : mauvais mais toujours en apprentissage.

Mais...en fin d'année et pour ma seconde saison dans les sous bois j'ai réussi à gagner une première fois en cyclo cross dans la catégorie junior. Puis je suis passé à l'inter saison au Cercle Gambetta, la référence à l'époque et réussi à enchainer avec un second succès encourageant en janvier, toujours en cross. Rien à voir avec un résultat sur route mais l'effort du cross permet de savoir qu'on peut aller un peu loin dans la douleur, chose que je n'avais peut être pas totalement intégrée dans mes premières années...

Mon année de junior 2 a été encourageante avec quelques belles petites places mais toujours en second rideau. Puis vint la fin de mes études et un peu plus de temps pour rouler que seulement le mercredi comme je le faisais depuis mes débuts et une révélation : Quand tu t'entraines ça va beaucoup mieux !!! Avec deux années d'expérience avec les troisièmes caté et la caisse prise avec un bon entrainement hivernal j'ai pû aborder ma première année sénior avec un peu plus d'espoir de bien faire.

Plusieurs top 10 assez vite (un bon résultat à l'époque, je rappelle pour ceux qui trouvent qu'aujourd'hui on est nombreux quand on est 40 qu'à ce moment là les pelotons du début de saison étaient compris entre 100 et 200 mecs et parfois plus...), la troisième place sur la course de Poilly lez Gien sur le même circuit que les 1ère caté puis ce 5 juin le critérium de Patay.

 

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La photo est très moche mais elle a le mérite d'exister. J'ai gagné ma première course. Cinq ans après mes débuts cahotiques, laborieux, avec des camarades qui pour certains sont toujours mes amis aujourd'hui et d'autres qui se foutaient de ma gueule parce qu'ils marchaient fort et pas moi (mais qui au final n'ont pas fait de vieux os dans le vélo pour certains). Critérium à Patay, 90 bornes sur un circuit d'un kilomètre et quelques (les coureurs d'aujourd'hui apprécieront encore la différence de kilométrage), sprint massif. Je me revois encore placé en trois ou quatrième position au dernier virage de cette course qui je crois existe encore aujourd'hui, déboiter les mecs et franchir la ligne le premier. Voilà mon gros toi aussi tu pouvais le faire.

Et j'y arriverai de nouveau, beaucoup plus que ce que j'aurais pû imaginer à mes débuts, et peut être beaucoup plus que d'autres personnes pensaient mais je parlerai peut être de la suite dans dix autres années. Ou cinquante.

 

Et plus près de nous il y a tout pile 10 ans, un peu lié au vélo mais pas autant qu'à ma vie personnelle, un passage sur la table d'opération pour une hernie discale. Les plus courageux pourront en retrouver trace sur le blog car cela coïncide avec l'année de sa création. Pour résumer et par ironie du sort, au soir de mon premier Tour des Flandres j'ai ressenti une vive douleur dans le bas du dos qui a été croissante sur les semaines suivantes au point que je n'avais plus de sensation de force dans la jambe droite. Plus de vélo ou presque, plus de possibilité de marcher à pied correctement. La tuile.

Pas mal de semaines perdues avant d'avoir le verdict de l'hernie discale qui me comprimait le nerf sciatique. L'opération fût la seule issue faute de pouvoir me resservir de ma jambe dans des conditions normales un jour. Donc autant dire que pour faire du vélo...

 

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Des doutes puis un retour à une condition à peu près normale qui me permettra de retrouver mon sport, mes copains et tout plein de belles choses sur ces dix années. De lever les bras de nouveau aussi même à un niveau de plus en plus bas.

Une morale à tout ça ? Persévérance, un mot qui prend tout son sens dans le sport et en particulier le vélo. Happy birthday.

 

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28 mai 2017

Départemental UFOLEP - Les Choux (28 mai)

 

Avant j'aimais bien quand arrivaient les beaux jours. Quand je dis avant c'est quand même après l'extinction des dinosaures mais c'est toutefois disons un peu plus vingt cinq ans en arrière. J'avais alors coutume de dire que ma saison commençait le premier mai avec l'arrivée des températures clémentes et celle-ci rayonnait jusqu'en septembre.

Mais c'était avant. Aujourd'hui je préfère les températures de la fin de l'hiver et du début du printemps, quand tu es un des seuls à rouler sans gants alors que les doigts te piquent un peu ou un des rares en manches courtes quand le mercure descend en dessous de huit degrés.

Alors autant dire que les 30 degrés et plus au plus fort de l'après midi n'étaient pas pour me ravir ! Nous sommes une grosse vingtaine dans la catégorie des 40 / 49 ans et avec moi au départ il y a José et Damien. La course va démarrer sur un tempo modéré et trois coureurs vont prendre les devants avec Damien pour nous représenter. Il ne creuseront malheureusement pas un écart conséquent pour terminer la première boucle de 14 kilomètres. Au début du second tour les trois échappés de la catégorie des 30 / 39 vont nous rejoindre. Nous les laissons filer tout en restant à portée des fuyards de notre course.

Deux ou trois gars de cette catégorie vont faire la jonction pour finalement regrouper tout le monde à la mi-course. Le circuit n'est pas très exigeant malgré une petite bosse qui s'avèrera faire mal aux jambes au fil des tours mais les choses vont s'emballer. Damien a repris les devants en compagnie d'un coureur de l'ASPTT. De grosses accélérations vont morceler le peloton pour porter une dizaine d'hommes en tête. Sentant que la course se joue je rattrape deux gars tentant de faire la jonction puis les contre pour intégrer en solo les hommes de tête regroupés.

Premier gros coup se faisant à la pédale : je suis là. Pour le second qui s'avèrera décisif je n'y serai plus. Il y avait deux favoris à marquer dans ma catégorie et je n'ai pas pû me joindre à eux lorsque c'est parti. Nous ne les reverrons plus.

Par la suite la course va se faire à l'usure et plutôt par l'arrière. Nous allons perdre les gars les uns après les autres et je me retrouverai pour le dernier tour seulement accompagné de deux coureurs de l'ASPTT. Nous allons finir comme nous pourrons avec cette chaleur étouffante sans vraiment penser à s'attaquer.

Un des deux va le faire juste avant le dernier virage aux 300 mètres et après la jonction je serai obligé de lancer le sprint en tête mais sans pouvoir résister au retour de l'autre coureur qui me passera dans les derniers mètres. Je termine à la 4ème place sans regrets vu les jambes que j'avais. Les plus forts étaient devant, rien à dire.

 

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crédit photo Maxime (zone-pyro.fr)

 

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21 mai 2017

La Ronde du Loiret (20 et 21 mai)

 

Week end mitigé et pour tout dire plutôt négatif. Je revenais sur la Ronde pour la première fois depuis cinq ans environ pour y participer sans doute pour la dernière fois, à deux pas de la maison. Voici le résumé de ma course.

1ère étape contre la montre - 5 km au Bardon

Je pensais naïvement surfer sur le peu de forme qui me reste du mois des classiques mais j'ai sans doute oublié qu'on arrive à la fin du mois de mai. J'ai eu le sentiment de me mettre à bloc mais de ne pas pouvoir hausser le rythme quand il le fallait. Pas de matériel ni de gros échauffement n'ont arrangé mes affaires  au vu de ce que les autres concurrents mettent en oeuvre. Mais pas d'excuse, quand je vois les moyennes des vainqueurs, 49 km/h pour celui des premières caté et 46 pour les meilleurs en 2 et même en 3, je comprends la minute quinze que je me prends dans les dents au scratch.

 

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2ème étape  - 88 km Le Bardon / Le Bardon

Un peloton de plus de cent unités en 1 et 2 sur un très beau parcours pour cette étape qui promettait d'être animée. Le vent soufflait pas mal et de manière peu favorable tout au long de l'étape. Je craignais des bordures dès le départ mais le peloton est resté groupé sur les 40 premiers kilomètres. Gros groupe, route passant de humide à très mouillée au fil de la course, tout était réuni pour que ce soit dangereux. Je suis donc resté sagement au fond du peloton en attendant d'arriver sur le circuit final à couvrir à deux reprises entre Le Bardon, Thorigny et Baccon. Mais quand on traine derrière on s'expose inévitablement. Juste à l'entrée du circuit il a suffi de deux kilomètres avec vent de travers pour qu'un semblant de bordure provoque une cassure.

Nous perdons assez vite du terrain et j'essaie de rester actif pour tenter de réduire l'écart. Nous ne roulons qu'à une poignée de gars quand en me retournant je m'aperçois que nous sommes une trentaine ! Au premier passage sur la ligne le speaker nous annonce déjà une minute trente de retard mais nous allons persévérer, intégrer la file des voitures suiveuses puis rentrer dans le peloton à un tour de la fin.

Trois échappés se sont disputés la victoire avec le peloton groupé sur leurs talons.

3ème étape  - 87 km Meung sur Loire / Meung sur Loire

Je n'en avais parlé qu'à mes proches copains mais cette ultime étape était celle que j'avais cochée pour accrocher un résultat. Je connais parfaitement l'arrivée avec la petite côte menant au cimetière de Meung et en étant placé au pied il est quasiment acquis de garder sa place en haut. Problème : gros peloton au sein duquel il n'est pas facile de naviguer.

Le temps est clément sans trop de vent mais peu importe puisque le circuit emprunte dans sa grande partie des routes boisées. L'allure va être rapide dès le départ et nous allons effectuer 43 kilomètres dans la première heure de course. Je reste sagement en queue de groupe. C'est de toute façon ma tactique du jour, attendre les cinq derniers kilomètres et voir si je peux remonter.

Dans les vingt dernières bornes, une échappée de six va se constituer et ira au bout. Je décide malgré tout d'essayer de faire l'arrivée. Je remonte tranquille avant d'arriver à Dry pour les cinq derniers kilomètres, juste là où je l'avais prévu et je profite de l'étirement du peloton vent de travers pour faire en deux fois un gros effort qui va m'amener dans les quinze premiers pour aborder le pont sur la Loire.

Je trouve une autre ouverture au sortir du pont, passe le virage menant au mail bien placé puis me faufile encore pour aborder la côte en cinquième position. Tout se passe comme je l'avais prévu mais, il y a un mais j'ai manqué un peu de puissance pour redescendre les dents pour la dernière ligne droite. Je termine malgré tout 7ème du sprint du peloton et donc 13ème au scratch, pas si loin finalement de mon objectif de top 10. Accessoirement et comme je n'aime pas trop ces classements au sein du classement, je termine l'étape à la 3ème place en deuxième catégorie.

 

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Voilà, comme je l'ai dit plus haut je pense que ce sera ma dernière participation à cette belle épreuve. Je n'ai finalement pas pris trop de plaisir ce week end, le négatif l'emportant largement sur le positif. Beaucoup de temps à rester à l'arrière et donc à ne pas être acteur d'une course finalement trop relevée pour qu'une sélection ne puisse se faire.

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23 avril 2017

Course d' Ormes (23 avril)

 

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Retour à l'ordinaire, très ordinaire même pour ma cinquième course cette saison. Les avenues de la zone industrielle d'Ormes sont moins sexy que le Kwaremont ou le Carrefour de l'Arbre mais grâce à quelques clubs et leurs bénévoles il est encore possible de faire vivre le vélo y compris un dimanche d'élections, même si c'est sur de tels parcours. Ceux qui sont peu excusables par contre sont les coureurs. Pour avoir le couteau entre les dents au mois de novembre et décembre il y a du monde mais pour être encore présent au printemps c'est autre chose. Vingt six gars en première caté, à peine vingt en deux...

Je partais un peu dans l'inconnu au sujet de ma forme après une coupure d'une petite semaine sans vélo mais aussi de quatre week ends sans compétition. Je n'ai repris l'entrainement que le jeudi précédant la course et ressentais de la fatigue d'une longue sortie effectuée ce jour là. J'appréhendais surtout l'éventuel manque de rythme après des randos et les sorties préparatoires qui demandent plutôt à être diésel. Et avec ce petit peloton au départ ça n'arrangeait pas mes affaires...

Nous sommes trois du club au départ, Michel, André et moi. Je choisis de courir devant et de suivre tous les coups. Trop devant peut être mais je préfère faire plusieurs fois l'effort et ne rien rater. C'est André qui va trouver l'ouverture après les pétards mouillés des premiers tours et il va faire valoir ses qualités de rouleur pour parcourir quelques kilomètres en solo avant qu'un groupe de cinq ne parte à sa poursuite.

Sentant que ça commence à s'endormir un peu dans le restant du peloton, je mets une grosse attaque juste avant la ligne droite d'arrivée. Un coureur fait l'effort pour me rejoindre avec comme souvent dans ces cas là tous les mecs dans sa roue. Sitôt sur moi je lui demande de relayer mais j'entends à sa respiration plutôt...haletante qu'il a dû s'employer ! J'imagine qu'une partie des autres gars sont dans le même cas et juste avant de virer à droite pour la longue ligne d'arrivée j'en remets une - même si moi aussi je dois retrouver un second souffle. Je sens malgré tout qu'il faut y aller là ou jamais et j'avoue que je n'ai rien compté. La ligne droite doit faire 700 mètres, je l'ai faite avec 53 x 12 et mon compteur m'a affiché après la course une vitesse maxi de 59 km/h ! Effort payant puisque je fais la jonction juste avant de virer à droite sur ce circuit en rectangle.

 

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Il reste cinquante bornes, nous sommes sept devant, tout ce que j'aime et ce qu'il me faut au niveau du tempo. Les relais se font très bien et nous creusons très vite un écart qui nous mettra hors de portée. Les tours vont défiler sans que personne ne songe à briser notre harmonie. Il faut dire que la ligne droite opposée à l'arrivée s'emprunte avec vent de face. Curieusement c'est dans cette partie que je me sentirai le mieux.

 

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En échangeant deux mots avec André, je sais qu'il va attaquer dans les derniers tours faute de pointe de vitesse lui permettant de s'imposer au sprint. C'est chose faite à quatre tours de l'arrivée. Il sort vent de face tout de suite pris en chasse par le coureur de l'ASPTT Orléans. Je prends les roues et le coureur de Voves nous rejoint. Nous sommes quatre, probablement les quatre plus costauds de l'échappée et les deux gars que je pointais sont évidemment là. Le coureur d'Orléans m'a semblé costaud mais je vois qu'il compte ses efforts arguant sur le fait qu'André et moi portons le même maillot et le coureur de Voves a le physique rablé d'un gars qui doit aller vite au sprint.

Pas forcément gagné d'avance. André va remettre ça dans le dernier kilomètre, de nouveau vent de face mais les deux gars vont garder sa roue. Dans l'avant dernière ligne droite je lui crie de continuer à emmener ce qui va nous conduire jusqu'au dernier virage que j'aborde troisième. Il reste ensuite environ deux cent mètres, juste de quoi me permettre de déborder nos deux accompagnateurs.

 

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Je décroche donc mon deuxième bouquet, agrémenté de la belle 4ème place d'André et la 5ème de Michel. En première catégorie, Wiliam va terminer 6ème tandis que Pascal et José finissent dans le peloton.

Mes craintes n'étaient donc que moyennement fondées. J'ai eu des sensations finalement meilleures que ce que je pensais.

Pas de course pour moi le week end prochain. Celle du samedi ne me plait pas et celle du lundi représente un déplacement un peu long. Je devrais me contenter de la randonnée Marc Doyen où je vais retrouver une ambiance que j'aime aussi, sans pression de résultat et entre potes.

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